【2017 年會】創變精神持續改造小鎮生活

撰文:年會志工紀錄群;攝影:年會志工攝影群

從一個人口大量流失的偏鄉小鎮,到如今竹山光點聚落,越來越多年輕人返鄉守護自己的價值,「守護家鄉是我的責任,我要讓我的家鄉被台灣看到,在國際發熱。」小鎮文創創辦人何培鈞的理念簡單而純粹,對理想的堅持始終不墜。

何培鈞,一退伍就決定回到家鄉創業,憑著一個理念,還有一雙手,他從民宿築基,再到發展社區直至帶動整個小鎮,目前為青年返鄉成功帶動當地創業氛圍的最佳代表人物之一。即便這一路走來艱辛無比,但為了這個他最愛的小鎮,他甘之如飴。

堅持理想是一件很困難的事,但為了夢想得毅然堅持。

提到南投,很多人會聯想娛樂性的知名景點,像是日月潭、竹山紫南宮及溪頭妖怪村等等,但是南投還有其他不同於台灣其他縣市的獨家故事。於是,剛退伍的何培鈞開啟了一場文化的尋找之旅。一開始,他在鄉林中找到了荒廢的古厝,為了重新改造,何培鈞跑遍 16 間銀行,最後終於借到 1500 萬,還說服當醫生的表哥放棄醫職一年,一起來讓老厝重生,從一片破瓦到刨木料、洗磚塊開始進行。

圖示為小鎮文創創辦人何培鈞分享創業的故事。

而理想很豐滿,現實很骨感。何培鈞所經營的民宿,天空的院子,開業的第一個月,只賺了 8000 元,貸款卻尚有 6 萬積欠,接到銀行的查封通知時,他認知到自己的想法太過單純。所幸天無絕人之路,南投文化局帶著馬修.連恩來入住同時發行《天空的院子》同名專輯,更獲得金曲獎,讓天空的院子開始成為媒體寵兒,而吸引大量遊客入住,不只讓營收穩定,也讓竹山的其他故事開始被大家看見。

但接下來,何培鈞發現一個奇怪的現象,明明遊客來了,觀光產業應該可以支持在地青年留鄉,但南投竹山人口卻從 8 萬人降到 5 萬人;此外,不光只是南投竹山鎮,連南投埔里鎮的人口也在減少,在他深度了解後,才了解原來在地居民看到觀光人潮,採用從外地批貨來販賣維生,但這種方法對本地的居民幾乎沒有任何幫助。

運用創新思維解決問題,創造不一樣的可能。

因此,何培鈞決定用商業方式來解決這個社會問題。他創立小鎮文創,租下兩間透天厝提供給年輕人,規定入住資格只有一個,就是必須用專業來免費換宿,只要你願意提出自己的想法去幫助小鎮新生,就可以獲得免費入住的權利。何培鈞:「這個做法一推出,吸引來自世界各地的青年來到竹山小鎮,還曾經有印度人用跳印度舞來住了兩周,我們也因此做了網站、地圖、竹編到紀錄片,獲得的創意與效益完全超乎原來的想像。」

圖示為何培鈞分享改造新生的竹山生活現況。

而何培鈞再三強調,成立公司的目的從來不是為了獲利。而是思索如何可以運用創變的精神,讓這個被遺忘的小鎮更好,注入年輕的活力,進而讓竹山的記憶可以被留下,讓竹山的孩子可以記得自己是誰,對自我產生認同,在混雜的世代勇敢前進。隨著時間進展,當初的理念也都化作現實,「我希望我的畫,可以帶給更多人溫暖!」「我希望可以做出公益皂,回饋我的家鄉!」,愈來愈多的年輕人在這裡落地,為竹山這塊土地注入他們的熱情。

竹山宛若新生,創造出新的文化,何培鈞絕對是重要的推手之一,他已經連續兩年,每周舉辦在地青年論壇,不只讓外地青年回鄉時了解家鄉事務,也讓創業者有一個固定交流之處,提振在地創業者的連結。有種生活風格叫小鎮,藉由創變精神持續串聯與整合鄉鎮的故事,為山中小鎮引進更多資源,持續活絡這個城市的人與記憶。

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